In English below

O” yo puedo hacer algo por ti, tú haces algo para algún otro, y ese algún otro hace algo para mí.”
“Y cómo sabes que esos dos están haciendo algo el uno al otro?”
“No sé. Puede no ser importante. Hay un sistema de contar los servicios o cosas que te dan, y qué haces para otros. Así sabes si estás en deuda o no. Pero se hace con una unidad de servicio, no es dinero.”
“Suena un poco como el dinero.”
“Solo que no produce interés, ni puede ser prestado, no hay ninguna ventaja en la acumulación. Y no hay inflación tampoco.”
“Qué decís sobre el taller del comercio justo, cómo fue?”
“Había esta chica extraña. Hablábamos de las dificultades que estamos teniendo como organizaciones de comercio justo, que resultan ser barreras puestas allí por el capitalismo, las instituciones, las corporaciones. Así que de hecho estamos luchando contra el capitalismo. Y esta muchacha va y dice, el capitalismo no es ese demonio que queremos retratar, que no es ese malo.”
“Hmm. No le has dicho nada?”
“Vaya si le he dicho. Le dije, ‘Si piensas que el capitalismo no es tan malo, entonces no sabes de qué va el comercio justo.’ Porque no lo sabes, no?”
asintieron todos y mantuvieron el silencio; Paula se sentía contenta de haber viajado para aprender tanto.


Or I can do something for you, you do something for some one else, and that some one else does something for me.”
“And how do you know, that those two are doing something to each other?”
“I don’t know. It may not be important. There is a system of counting the services or things you are given, and what you do for others. So you know if you are in debt or not. But it is done with a service unit, it is not money.”
“It sounds a bit like money.”
“But it does not produce interest, it can not be lent, there is no advantage in accumulating it. And there is no inflation either.”
“What about the fair trade workshop, how did it go?”
“There was this weird girl. We were talking about the difficulties we are having as fair trade organisations, which they turn out to be barriers put there by capitalism, the institutions, the corporations. So we are in fact fighting up front against capitalism. And this girl just says, that capitalism is not that evil we want to portray, that it is not that bad.”
“Hmm. Did you not tell her anything.”
“Damn sure I did. It told her, ‘If you don’t think capitalism is not that bad, then you don’t know what fair trade is about.’ Because you don’t, do you?”
They all nodded and kept in silence; Paula felt glad she had travelled to learn so much.

Coffee delivery

castellano robotizado, más abajo

The van had been in the service of a nuns convent for long enough for a good van. Then, in their words, it got too knackered. But in the priest’s opinion, it had not got knackered enough and he decided to put it to use for the fair trade shop and importer.
In a few months, the shop had become the biggest importer of fair trade stuff in the whole country, and it was still run by volunteers. At least two of them, though, were full time volunteers. All thanks to the local high unemployment rate, especially among under 30s.

When Paula arrived to the shop, ready to see how the coffee was delivered to the biggest chain of supermarkets in that part of the country, Jose was de-attaching some sits from the shop van, preparing it for the trip.
“Hi! Are we late?”
“It is not my fault! Whoever have used this van over the weekend for their personal use, should have taken the seats back out. I expected the van to be empty, ready for the delivery.”
The screws proved to have been fastened tight and it was a tough job to remove them. When they were finally out, they left the seats inside the car park/turned shop. Then it was time to load the coffee packs, three kilos at a time.
Paula was always amazed at José’s ability to place boxes as if they were bricks, each on top of two or more, making the pile so robust. So she went to to the pile on the pallet and passed one box after the other to Jose, so he would place them in the van in the way he knew. When they finished – half a tone of coffee – they got in the van and left.
“One day, we will be able to afford one of those machines that can lift a tone, won’t we, Jose?”; more than a question it was a statement. Jose remained silent. “That way we won’t need to unload containers nor load vans by hand.”
Jose kept his silence for a few moments, and then, as if out of the blue, he responded:
“For some people who make the decisions, something like that would not be a priority.”
Paula could not see the logic of not wanting to make the work of the volunteers easier although she understood that it wouldn’t be a priority to ease tasks that ultimately did not cost any money (after all they were all volunteers) but her mind was in another question already.
“Where are we going?”
“To the centre of the mountains.”, said Jose, not in a mysterious way at all. “The point from where the distance to the three main cities is the same. We are driving a few tens of kilometres, just so the headquarters of storage can process our coffee so it can be then sold in the supermarket next to us.”
Paula understood the irony and smiled.
“We shouldn’t laugh to loud. Some fair trade organisations do that too, and even worse. There is one that receives the goods in the port, by ship, then it transports them to some city in the interior thousands of kilometres away, and sends back some of those goods back to shops in the north.”
“How silly.”
Paula had been in a few industrial estates while looking for a job. The warehouse reminded her of one of them, only it was on its own, in the middle of a valley between mountains, as Jose had said, but the building was like any industrial compound.

Huge lorries were parked, apparently waiting. The shop van, big as it looked when parked outside the shop, seemed tiny next to the big trailers. Men were scattered around, standing in groups talking, or sitting alone. Jose look
ed at his watch.
“Are we late?”
“No, we are actually a bit early.”
“That’s great, we were not delayed after all.”
“I have to go to reception, it won’t be long, you can stay here if you want.”
“Yes, I will, if you don’t mind.”
So many idle people and not a woman in sight was a bit intimidating for Paula.
Jose got off the van and went to the reception desk, which seemed to consist of a window facing the area where the vehicles were parked. He came back with some paperwork and got on the driver seat again. He did not look happy.
“We now have to wait. About half an hour, they say.”
“Can we unload in the meantime?”
“No. Half an hour is before we can even put the van in the loading tray.”
“But you had booked a slot now, right?”
“Yes. But they schedule it to make sure ‘they’ will not have to wait for any one, even if a lorry is delayed, or breaks down and can’t even turn up. So if they all turn up, we all have to wait.”
“It has happened that we had to come back another day.”
“The workers have their working hours too. At some point, they stop taking more.”
“And if some one is sent away, it’s the smallest?”
“Look how many lorries, and how huge they are. Do you think we are a priority?”
“Blimey. We have half a tonne, right?”
“So they may have … lots of tonnes. Of food. Each.”
“And among those huge loads, ours. Our tiny little half tonne of coffee.”
Jose smiled.
“Really, it is impressive that you managed to get the coffee to sell here. I’m sure you have done lots of work that the rest of us are not even aware of.”
Jose’s face expression said something in between of “You bet”, “If only you knew”, and “It’s too painful to even get into details.”
“So”, said Paula, “Tell me all about it”
Jose put another face but Paula could not interpret that one.
“We’ve got time, don’t we. You’ve got half an hour worth of story, and then we have the trip back!”
They laughed.
“Well, when we first contacted them, they sent us their standard contract. The standard contract that they send to all these people, all their suppliers.”
“Did you know that the shelves in the supermarkets have their price, each of them?”
“Yes, I’ve studied that in Uni. The most valued is that on eye level.”
“Gosh, I didn’t know that. Well, and the suppliers need to “pay” the supermarket chain depending on what shelf they want to place their product. Like, they are paying rent for having a place to house their produce!”
“Yes. So I guess this coffee is going to sit on a top or a bottom shelf isn’t it.”
Jose put another face.
“Another clause was that, we had to give them for free, a big chunk of the first delivery.”
“What, as a ‘present’!”
“Yes. As a trial for them to see if it would sell, or as a good will gesture from us for allowing to have the coffee in their premises.”
“This is …”
“Haven’t finished yet. We would not have any say in the price they sell at.”
“Right. So it could either be, more expensive, or cheaper, than the price we have all agree on, and at which every single church group is selling.”
“Exactly. And one of the worse clauses was, we would not be allowed to supply our coffee to any shop within a radius of I don’t know how many kilometres, from any of their supermarkets.”
“And you accepted that?”
“Well, we can’t. That would probably mean we couldn’t even sell it in our own shop. So we sent them a second letter and we managed to negotiate. But they will still sell at whatever price they want. They may well sell it cheaper than us, because they can afford to work with smaller margins in some products while over charging in others.”
“And if they do that, we are stuffed.”
“Yes. That’s the idea, to get every one to buy from them because it is cheaper, then all the groups that buy from us don’t sell any coffee, then they become the only channel through which we can get the coffee out. And once that’s done, we have no negotiating power. But hey, at least we can decide what price we are selling ‘to them’. They wanted to pay us less, saying it would be a marketing effort in their part!”
“But they agreed to pay our cost price?”
“Why do you think they would do that? Because this is a good cause?”
“On the phone, they said this product would allow them to reach to a market segment that they are not reaching to, at the moment.”
“This is disgusting.”
“It is.”
“And from what you say we even got ‘preferential treatment’!”
Paula stayed in silence for a moment, looking at the lorries and their drivers, waiting around, sad faces.
“You know, thinking of all these people, these suppliers. They are having to put up with their standard conditions.”
“Yes. The only ones that they can not mess with are coca-cola.”

One of the men waiting outside approached the van and talked to Jose, pointing to his lorry, behind the van:
“Can you move your van a bit please? I have the lorry behind you…”
Jose nodded and started the engine, getting the van out of the lorry’s way. The man got in the lorry and put it next to a platform Paula had not noticed before. Then a fork lift
emerged from inside the building and stopped right next to the platform and the lorry. The lorry driver got off and opened the trailer. The fork lift then advanced to get the spikes inside a pallet, took it out of the trailer and placed it on the platform. Then after a few seconds, the fork lifted it again and brought the pallet and its load inside the building. Another fork lift appeared and did the same, and the operation was repeated a few times until there seemed to be no more pallets to bring into the building. Then the lorry driver went to the reception window, did some paperwork and drove the lorry away.
“Now it is us?”, asked Paula. Jose said no just with his head.
“They will let us know.”
“And will that loading machine do our coffee too?”
“No!” Jose was smiling and frowning. Paula put a face that said “What would be wrong with that?”
“We’d need a pallet. And we don’t have one.”
Paula looked at the load. They had only put it directly on the floor of the van. She was not sure a pallet would have fitted in the van.
“Our load is too small for it to be worth it anyway.”
“So, we do it by hand?”
“It would have been so cool. They “look” cool. They load and transport things so quickly!”

Another two lorries were unloaded before the amazed glaze of Paula. Then a lift truck came with an empty pallet and placed it on the platform, and then they were called. Jose drove the van to the same place where the lorries had been unloaded and they got off. The men who had been waiting chatting in groups broke off from their conversation and approached the platform. The men who had been waiting sitting down got up and approached the platform too. Within three seconds of getting off the van, Jose and Paula were surrounded by men who seemed curious about these two youngsters, one of which seemed to be the only woman on sight, who had been waiting to be called for about an hour. Jose opened the van, took a pack of twelve quarter-of-kilo coffee packets out of it and placed it on the pallet. Paula took another one and passed it to Jose. Then all the men turned round and went away again, leaving Paula and Jose to it. When they finished, they taped all the packets together to make sure they would not fall out when the truck lifted it.
Paula sat down while Jose did the final paperwork. One of the men approached Paula:
“And they have made you wait for so long, just for this?”
“And we were lucky we managed to deliver it. Some times we are sent back without unloading.”
Jose had finished the paperwork and didn’t have time for conversations. He got on the van with a quick nod to the man talking to Paula and she said goodbye quickly, getting on just half a second before the van started to move.
“The coffee is still on that platform. Are we not staying to see how they take it inside?”
“I think we have been there enough hours. And they have it, it is with them now.”


La furgoneta había estado al servicio de un convento de monjas el tiempo suficiente para una buena furgoneta. Entonces, en sus palabras, estaba demasiado agotada. Pero en la opinión del cura, aún no estaba lo bastante agotado y él decidía ponerla para utilizar para la tienda – importadora de comercio justo. En algunos meses, la tienda se había convertido en el importador más grande de materia del comercio justo en el país entero, y todavía funcionaba solo por voluntarios. aunque Por lo menos dos de ellos eran voluntarios a tiempo completo. Todos gracias al elevado paro local, especialmente entre los menores de 30 años.

Cuando Paula llegó a la tienda, a tiempo para ver cómo el café era entregado a la cadena más grande de supermercados en esa parte del país, Jose desmontaba los asientod de la furgoneta de la tienda, preparándola para el viaje.
“¡Hola! ¿Vamos tarde?”
“¡No es mi culpa! Quienquiera haya utilizado esta furgoneta durante el fin de semana para su uso personal, debería haber quitado los asientos. Esperaba que la furgoneta estuviera vacía, lista para el transporte de hoy.”
Los tornillos parecían haber sido sujetados firmemente y fue un trabajo quitarlos. Cuando estuvieron finalmente fuera, dejaron los asientos dentro del aparcamiento/tienda. Entonces fue hora de cargar los paquetes del café, tres kilos cada vez. Paula siempre se maravilló de la capacidad de José de colocar las cajas como si fueran ladrillos, cada uno encima de dos o más, haciendo una columna / pila robusta. Así que fue a la pila en el palet y pasó una caja después de la otra a Jose, para que él los colocase en la furgoneta de la manera que él sabía. Cuando acabaron – media tonelada de café – se metieron en la furgoneta y se fueron.
“Un día, nos podremos permitir una de esas máquinas que puedan levantar un tonelada, ¿eh, Jose?” ; más que una pregunta era una declaración. Jose se quedo en silencio.
“de Esa manera no necesitaremos descargar el descargar containers ni cargar furgonetas a mano.; Jose guardó su silencio por algunos momentos, y entonces, sin venir a cuento, respondió:
“Para alguna gente que toma las decisiones, algo así no sería una prioridad.”
Paula no podía ver la lógica de no querer hacer el trabajo de los voluntarios más fácil aunque ella entendiera que no seria una prioridad facilitar las tareas que no costaron en última instancia ningún dinero (después de todo, todos ellos eran voluntarios) pero su mente estaba en otra pregunta ya.
“¿Adónde vamos?”
“Al centro de las montañas” , dijo Jose, no de una manera misteriosa en absoluto. “El punto de donde está igual la distancia a las tres ciudades principales. Está a unos diez kilómetros, para que la central de almacenaje puedea procesar nuestro café para que pueda entonces ser vendido en el supermercado al lado de nuestra tienda.”
Paula entendió la ironía y sonrió.
“Nosotros deberiamos reir demasiado. Algunas organizaciones de comercio justo hacen eso e incluso peor. Hay uno que recibe las mercancías en el puerto, por barco, después las transporta a alguna ciudad a miles de kilómetros hacia el interior, y devuelve algunas de esas mercancías de nuevo a tiendas en el norte.”
“Que tonto.”
Paula había estado en algunos polígonos industriales mientras había estado buscando trabajo. El almacén le recordó a uno de ellos, sólo que este estaba solo, en el medio de un valle entre montañas, como Jose había dicho, pero el edificio era como cualquier nave industrial. Había camiones enormes aparcados, esperando, al parecer. La furgoneta de la tienda, tan grande que parecía cuando estaba aparcada fuera de la tienda, parecida minúscula al lado de los enormes trailers. Había hombres dispersos alrededor, en grupos hablando, o sentados solos. Jose miró su reloj.
“llegamos tarde?”
“No, en realidad hemos llegado un pelin demasiado pronto.” “Bien, no hemos llegado tarde, después de todos.” “Tengo que ir a recepción, no creo que sea largo, puedes quedarte aquí si quieres.” “Sí, si no te importa.” Tanta gente ociosa y ni una mujer a la vista eran un poco intimidante para Paula. Jose se bajó de la furgoneta y fue a recepción, que parecía consistir en una ventana que frente al área donde los vehículos estaban aparcados. Luego volvió con papeles y se sentó en el asiento del conductor otra vez. No parecía muy contento. “Ahora tenemos que esperar. Sobre media hora, dicen.” “Podemos descargar mientras tanto?” La “media hora es antes de que poder poner la furgoneta en la bascula de cargamento.” “pero habías reservado hora, no?” “Sí. Pero la programan para cerciorarse de ‘ que ‘ellos’ no tendrán que esperarn, incluso si se retrasa un camión, o tiene avería, y ni siquiera puede llegar. Así que si todos llegan, todos tenemos que esperar.” “bien.”

“Ya ha sucedido que tuvimos que volvernos otro día.” “Qué?” “Los trabajadores tienen sus horas de trabajo también. En un cierto punto, dejan de aceptar más.” “Y si despachan a alguien sin que descargue, son los más pequeños?” “Mira cuántos camiones, y cómo son de grandes. Piensas que somos una prioridad?” “Ya. Tenemos media tonelada, no?” “Uh-HU.” “entonces ellos pueden tener… monton de toneladas. De comida. Cada uno.” “Sí.” “Y entre esas cargas enormes, la nuestra. Nuestro pequeña media tonelada de café.” Jose sonrió. “Realmente, es impresionante que hayais conseguido vender el café aquí. Estoy segura de que has hecho un monton de trabajo que el resto de nosotros ni somos conscientes.” la expresión de la cara de Jose decia algo entre “puedes estar segura”, “si tu supieras”, y “es demasiado doloroso para siquiera entrar en detalles.” “bueno”, dijo a Paula, “cuentamelo (todo)” Jose puso otra cara pero Paula no pudo interpretarla. “tenemos tiempo, no? Tienes media hora, y luego el viaje de vuelta!” Rieron. “Bien, cuando les enviamos la primera carta, nos enviaron su contrato estándar. El contrato estándar que envían a toda esta gente, todos sus proveedores.” “Aha?” “sabías que los estantes en los supermercados tienen su precio, cada uno de ellos?” “Sí, he estudiado eso en la Uni. El mas Valorado es el que esta a nivel del ojo.” “jo, pues yo no lo sabia. Bien, los proveedores tienen que “pagar” a la cadena de supermercados dependiendo de qué estante quieren para colocar su producto. Como que están pagando un alquiler por tener un lugar para exponer su producto!” “Sí. Imagino que este café va a quedarse en un un estante arriba del todo o en el suelo, a que si.” Jose puso otra cara. “Otra cláusula era que, tuvimos que darlos gratis, una buena parte de la primera entrega.” “Qué, como ‘regalo’!” “Sí. Como prueba, para que ellos pudieran ver si vendería, o como gesto de buena voluntad por nosotros para agradecer que nos tengan el café en sus establecimientos.” “Esto es…” “no he acabado todavía. No tendríamos ninguna capacidad de decision en cuanto al precio al que lo venden.” “bien. Asi qeu podría estar, más caro, o más barato, que el precio que hemos convenido todos, y al que están vendiendo cada solo grupo en las parroquias.” “Exactamente. Y una de las cláusulas peores era, que no ibamos a poder vender nada de café a cualquier tienda dentro de un radio de no secuántos kilómetros, de cualesquiera de sus supermercados.” “Y aceptasteis eso?” “Bueno, no podemos. Eso habría significado probablemente que no habriamos podido venderlo ni en nuestroa propia tienda. Asi que les enviamos una segunda carta y pudimos negociar. Pero aun venderán al precio que quieran. Lo mismo lo venden más barato que nosotros, porque pueden permitirse trabajar con márgenes más pequeños en algunos productos sobre-cargando en otros.” “Y si hacen eso, nos fastidian.” “Sí. Esa es la idea, conseguir que todo el mundo les compre a ellos porque es más barato, luego, todos los grupos que nos compran a nosotros no venden (porque esta mas barato en el super) y entonces se convierten en el único canal a través de el cual podemos sacar el café. Y una vez que eso esta hecho, no tenemos ningun poder de negociación. Pero ahora (despues de la negociacion) por lo menos podemos decidir a qué precio estamos vendiendo “a ellos”. Quisieron pagarnos menos, diciendo que sería un esfuerzo de comercialización por su parte!” “Pero acordaron pagar nuestro precio de costo?” “Sí.” ¿“Por qué piensas que harían eso (aceptar nuestras condiciones que no son las condiciones que ponen a sus otros proveedores? Porque esto es una buena causa?” “En el teléfono, dijeron que este producto permitiría que alcanzaran a un segmento de mercado al cual no están alcanzando, en este momento.” “Esto es repugnante.” “lo Es.” “Y por lo que dices, nosotros incluso conseguimos ‘un trato preferencial’!” “Sí.”
Paula se quedo en silencio un momento, mirando los camiones y sus conductores, caras tristes.
“sabes? pensando en toda esta gente, estos proveedores. Están teniendo que tolerar sus condiciones estándar.” “Sí. el único que no les tose es la Coca-Cola.” Uno de los hombres que esperaban en el exterior se acercó a la furgoneta y habló con Jose, señalando a su camión, detrás de la furgoneta: ¿“Puedes mover la furgoneta un poco? Tengo el camión detrás …” Jose asintió y encendió el motor, quitando la furgoneta de camino del camion. El hombre se montó en el camión y lo puso al lado de una plataforma que Paula no había notado antes. Entonces una carretilla elevadora emergio desde dentro del edificio y paro justo al lado de la plataforma y del camión. El conductor del camión bajó y abrió el container. La carretilla elevadora avanzó para meter las cuchillas que llevaba dentro del palet, lo sacó del trailer y lo colocó en la plataforma. Entonces después de algunos segundos, la carretilla lo levantó otra vez y llevo el palet y su carga dentro del edificio. Otra carretilla elevadora apareció e hizo lo mismo, y la operación fue repetida algunas veces hasta que no parecia haber más palets que llevar al edificio. Después el conductor del camión fue a la ventana de la recepción, hizo sus papeleos y se llevo el camión.

¿“Ahora vamos nosotros? ”, pregunto Paula. Jose solo nego con la cabeza. “ya Nos dirán.” “Y esa maquina hara lo mismo con nuestro café también?” “No!” Jose sonreia y fruncía el ceño. Paula puso una cara que dijo “que habría de malo en éso?” “necesitariamos un palet. Y no lo tenemos.” Paula miro la carga. Solo la habian puesto en el suelo de la furgoneta, directamente. tampoco estaba segura de que un palet habría cabido en la furgoneta. “Nuestra carga es demasiado pequeña para que valga la pena, de todos modos.” “Así que la hacemos a mano?” “Sí.” “Habría sido tan guay. ‘es’ guay. Lo Cargan y transportan tan rápidamente!” “Sí.” Otros dos camiones fueron descargados ante la mirada maravillada de Paula. Después un carro de elevación vino con una plataforma vacía y la colocó en la plataforma, y entonces les llamaron. Jose condujo la furgoneta al mismo lugar en donde los camiones habían sido descargados y bajaron. Los hombres que habían estado esperando charlando en grupos interrumpieron sus conversaciones y se acercaron a la plataforma. Los hombres que habían estado esperando sentados se levantaron y se acercaron a la plataforma también. En tres segundos de bajar de la furgoneta, los hombres rodearon a Jose y a Paula. parecían curiosos acerca de estos dos jóvenes, uno de ellos parecia ser la única mujer a la vista, que había estado esperando para ser atendidos alrededor de una hora. Jose abrió la furgoneta, sacó un paquete de doce paquetes del café del cuarto-de-kilo de ella y lo puso en el palet. Paula tomó otro y lo pasó a Jose. Entonces todos los hombres se volvieron y se alejaron, dejándo a Paula y a Jose. Cuando acabaron, rodearon todos los paquetes juntos con una cinta adhesiva para cerciorarse de que no caerían cuando el carro lo levantase. Paula se sentó mientras que Jose hizo el papeleo final. Uno de los hombres se acercó a Paula: “Y os han hecho espera durante tanto tiempo, solo para esto?” “Y hemos tenido suerte de que hayamos podido entregarla. Algunas veces nos han despachado sin descargar.” Jose había acabado el papeleo y no tenia tiempo para conversaciones. Se montó en la furgoneta con un rápido asentimiento de cabez al hombre que hablaba con Paula y ella dijo adiós rápidamente, metiendose en la furgoneta justo medio segundo antes de que la furgoneta empezara a moverse. “El café todavía está en esa plataforma. no nos quedamos para ver cómo lo llevan adentro?” “ya hemos estado aquí bastantes horas. Y lo tienen, él ahora están con ellos.”