Turmoil In Egypt: A Day in the Life.

For the past three days the world has watched as Egypt has fallen into complete unrest with unprecedented protests demanding an end to President Hosni Mubarak’s 30-year rule in which at least eight people have been killed. Today Egypt’s biggest protests yet were planned to take place after Friday Prayers. In an attempt to limit any organisation of resistance the government shut down all mobile networks and internet services late Thursday night, despite this Sky News reporter Tim Marsh found a way to tweet from Cairo at 0840 this morning. The Egyptian Association for Change claims police are preparing to torch vehicles as a pretext for putting down the demonstration. At 1026 today Wikileaks released a timely new cable on police brutality in Egypt. Less than an hour later we hear from Al-Jazeera that within seconds of Friday prayers finishing tear gas, water cannons and “sound bombs” were used against protestors as they continued to chant “down down Hosni Mubarak”

Though Cairo, Egypt’s capitol is the centre of today’s attentions regional Egyptian television stations are reporting clashes between thousands of protesters and police in several major cities outside Cairo, including the Mediterranean port city of Alexandria, Minya and Assiut south of Cairo and al-Arish in the Sinai Peninsula. Come the afternoon BBC Arabic says approximately 4,000 protesters have surrounded the Suez governate building and are chanting “Free Egypt, Mubarak out.” An Al Jazeera reporter in the area said 2 soldiers in Suez had charges issued against them for refusing to fire live ammunition overnight. As the violence escalated it was made clear that nobody was safe, a CNN crew has had its camera smashed by plainclothes police whilst BBC journalist Assad Sawey says he was beaten by police while covering a demonstration by about 15,000 people in central Cairo. He says plainclothes police deliberately targeted him, even after he identified himself. “When they arrested me they started beating me up with steel bars,” he says. “A number of foreign journalists were there and they were all loaded onto trucks… The police were very, very violent today.”

By 1300 around 40,000 protestors had taken over the headquarters of the National Democratic Party (NDP) meanwhile a soaking wet Mohamed ElBaradei, the pro-democracy leader, was trapped inside a mosque while hundreds of riot police laid siege to it, firing tear gas in the streets around so no one could leave. The tear gas canisters set several cars ablaze outside the mosque and several people fainted and suffered burns. An hour later Le Figaro confirms that four French journalists, including one member of their staff, were arrested earlier in the day, and that they have since been released. “They were arrested in the street by plainclothes police officers who released them after about an hour of discussions,” senior editor Philippe Gelie told the AFP news agency.


At 1437 it is announced that a protester has been killed during clashes with police in Suez, witnesses say the body is being carried through the centre of city by an angry crowd. Minute’s later Egyptian security officials tell the Associated Press that Mohamed ElBaradei is now under house arrest in Cairo. He earlier took part in two demonstrations in Giza. An hour later Egyptian authorities announce a curfew from 1800 (1600 GMT) in Greater Cairo, Alexandria and Suez. Within the hour following this announcement the government buildings occupied by protesters have been set alight. Despite all of these actions Egyptian state media is determined to play down the protests and are limiting any coverage of them. Throughout the afternoon messages from protesters, journalists and world dignitaries flood in to the world’s media. With many voices desperately urging President Mubarak to allow peaceful protests it seems the message is going unheard as the streets of Egypt hold an increasingly strong military presence. 1800 comes and goes with no attention being paid by protesters to the imposed curfew. Come 1900 Medical sources are now telling Reuters at least five people have been killed in Cairo’s protests.

Today has shown fantastically the power of the internet within today’s media, political and activist circles. Whilst writing this article I have been able to keep up to date with live feeds from various news organisations including the BBC and Guardian as well as live footage broadcast by Al-Jazeera. Not without mentioning the amazing tool that is Twitter, the use of hashtags has been an excellent way to keep in touch with what is happening and send messages out. All of this a beautiful metaphor? @jeremylittau tweets: “The more I learn about how #Egypt protest has no leader, more I realize this is an uprising for the Internet age. Decentralized and social.”

As the night goes on we see countries including France and the UK advise against any travel to Egypt at this time although no rescue missions like the one seen by Thomas Cook to Tunisia have been announced. The fate of Egypt’s President Hosni Mubarak, his entire state apparatus, and that of the popular uprising confronting them now depends largely on the actions of his army and security forces. This is the most serious popular challenge to his 30-year rule that anyone can remember, and if these protests continue and intensify there are bound to be senior voices within the military tempted to urge him to stand down.


Cartes des permis gaz de schiste – hydrocarbures – France – 2010-janv.2011

Il y a 2 cartes sur le site du Ministère de l’Écoloogie — voyez pourquoi les deux O, dans Gaz de schiste, gaz hilarant.

Cependant, elles ne concernent pas seulement le gaz de schiste. Pas facile de s’y reconnaître. L’une date de juillet 2010 et en août d’autres permis ont été accordés ou demandés. Mais depuis, j’ai trouvé enfin une page sur le site du Ministère de l’Écologie Les publications et les statistiques du BEPH (Bureau exploration-production des hydrocarbures). Et l’autre carte est une mise à jour publiée en janvier 2011. Continue reading “Cartes des permis gaz de schiste – hydrocarbures – France – 2010-janv.2011”

Egypt warns protesters of arrest

The Egyptian government has warned activists hoping to emulate Tunisian pro-democracy protesters that they face arrest if they go ahead with mass demonstrations some have labelled as the “day of wrath”.

Hundreds have protesters have begun to take to the streets in Cairo, chanting slogans against the police, the interior minister and the government.

They were gathering outside the Egyptian capital’s largest courthouse on Tuesday and marching across the business district.

The rallies have been promoted online by groups saying they speak for young Egyptians frustrated by the kind of poverty and oppression which triggered the overthrow of Tunisia’s president.

Black-clad riot police, backed by armoured vehicles and fire engines, have been deployed in a massive security operation in Cairo, with the biggest concentrations at likely flashpoints, including: the Cairo University campus, the central Tahrir Square and the courthouse where protesters are said to be gathering.

Coinciding with a national holiday in honour of the police, a key force in keeping president Hosni Mubarak in power for 30 years, the outcome in Egypt on Tuesday is seen as a test of whether vibrant Web activism can translate into street action.

Organisers have called for a “day of revolution against torture, poverty, corruption and unemployment”.

“Activists said they wanted to use this particular day to highlight the irony of celebrating Egypt’s police at a time when police brutality is making headlines,” Rawya Rageh, Al Jazeera’s correspondent in Cairo, said.

“In fact, the call originated from a Facebook page initially set up to honour a 28-year-old man from Alexandria who activists say was tortured to death by police.

“Witnesses are telling us that there are hundreds on the streets. This is an indication that the protests seem so far to be larger than the usual protests that have taken place here in Egypt over the past few years.”

“The security apparatus will deal firmly and decisively with any attempt to break the law,” the government’s director for security in the capital Cairo said in a statement released ahead of the protests.

Denied permits

Since Egypt bans demonstrations without prior permission, and as opposition groups say they have been denied such permits, any protesters may be detained.

Habib el-Adli, the interior minister, has issued orders to “arrest any persons expressing their views illegally”.

“I tell the public that this Facebook call comes from the youth,” Adli said in an interview published by the state-owned newspaper al Ahram.

“Youth street action has no impact and security is capable of deterring any acts outside the law,” he said, adding that he welcomed “stationary protests held for limited periods of time” and that police would protect the protesters.

“Our protest on the 25th is the beginning of the end,” wrote organisers of a Facebook group with 87,000 followers.

“It is the end of silence, acquiescence and submission to what is happening in our country. It will be the start of a new page in Egypt’s history, one of activism and demanding our rights.”

Rights watchdog Amnesty International has urged Egypt’s authorities “to allow peaceful protests”.

Protests in Egypt, the biggest Arab state and a keystone Western ally in the Middle East, tend to be poorly attended and are often quashed swiftly by the police, who prevent marching.

The banned Muslim Brotherhood, seen as having Egypt’s biggest grassroots opposition network, has not called on members to take part but said some would join in a personal capacity.

Organisers have called for protesters to not display political or religious affiliations at demonstrations. The Facebook page says: “Today is for all Egyptians.”

Warnings sent

Ismail Shaa’er, Cairo’s security director, said the government had sent warnings to protest organisers that they would need an interior ministry permit.

“In the absence of such permits, these demonstrations and sit-ins will be dealt with in a legal manner and those beyond the law will be arrested,” he said.

Commenting on the wave of public unrest in Tunisia, Adli, the interior minister, said talk that the “Tunisian model” could work in other Arab countries was “propaganda” and had been dismissed by politicians as “intellectual immaturity”.

Activists and the opposition say the interior ministry refuses to issue protest permits, citing security reasons.

“Young people are very excited, and this time there will be much more than any other time,” Ahmed Maher, one of the founders of the opposition youth movement said.

“This is going to be a real test of whether online activism in Egypt can translate into real action,” Al Jazeera’s Rageh reported.

“Anger has been on the rise in Egypt for the past couple of years, but we have seen similar calls fizzle out. The main difference now is that these calls are coming after what happened in Tunisia, which seems to have not only inspired activists, but actually ordinary Egyptians, a dozen of whom we have seen set themselves on fire in copycat self-immolations similar to the one that had sparked the uprising in Tunisia.”

Sympathisers across the world have said they plan to protest in solidarity. In Kuwait, security forces detained three Egyptians on Monday for distributing flyers for the protests, while large demonstrations have also been planned outside the Egyptian embassies in Washington, DC, and London.

Spate of suicides

The first ramifications of the Tunisian uprising on Egypt were felt last week, when several people set themselves on fire, or attempted to do so, outside parliament and the prime minister’s office. Since then, there have been almost daily reports of suicide or self-immolation attempts.

They said they were trying to emulate a young vegetable seller in the town of Sidi Bouzid in Tunisia, whose self-immolation sparked the protests that eventually led to the overthrow of former Tunisian President Zine El Abedine Ben Ali.

Nearly half of Egypt’s 80 million people live below, or just above, the poverty line set by the United Nations at $2 per day.

The government has played down the attempts of self-immolation, with Ahmed Nazif, the prime minister, saying the acts were driven by people’s “personal issues”.

On Monday, police reported at least two self-immolation attempts in two provinces. In Cairo, a man in his 60s slashed his wrists in the middle of a small demonstration. None of three people died.

¿Anarquistas dentro del estado?… siguiendo la discusión.

Respuesta al texto:Anarquistas dentro del estado, publicado por Isauc en:

Querido Isauc, tu reflexión me ha llegado en un momento muy particular, por que durante la última década no solo he militado en el ambiente libertario en Colombia, sino que también milite durante mis años de estudiante discutiendo la importancia del conocimiento y la función social de las universidades (y esto teniendo en cuenta que la universidad en que estudie es una de las mas críticas y rebeldes, constituyéndose como una escuela de lucha y reflexión). En los años posteriores a terminar mi licenciatura creo que ideológicamente me he radicalizado en cuanto a mi postura frente a la universidad, el conocimiento y la academia (tres cosas cruzadas pero diferentes). Pero ahora mismo estoy en un momento que en la práctica no soy muy coherente con mi postura y ya veras por que.

Te escribo por que si así lo quieres podemos intercambiar nuestras posturas en el debate de lo que significa una postura anti-autoritaria, una militancia anarquista, o una reflexión insumisa anti-élitista frente a la singularidad de la producción y reproducción del conocimiento, las instituciones existentes involucradas en esto, las implicaciones políticas, y en general, la necesidad de volver las reflexiones teóricas acciones practicas de transformación social. Creo que mucho de lo que decimos los intelectuales, seamos estudiantes o profesionales, muchas veces funciona como una válvula de escape de nuestra condición de élite, que como iconoclastas nos corroe consciente o inconciente, pero muchas otras veces nuestras palabras son solo una justificación política para sentirnos bien con nosotros mismos, sin cuestionar nuestra condición ni nuestros privilegios.

Y digo élite por que precisamente es de ahí que parte mi crítica a tu defensa a ultranza de la universidad. A muchos quienes analizamos la realidad desde una visión materialista nos acusan por que tendemos a ver el mundo económico como una suma cero, y tal vez deberíamos atender a tales criticas observando, sin caer en posturas idealistas o postmodernas, los puntos vacíos de nuestros dictámenes. Teniendo en cuenta esto, no puedo dejar de pensar en que significa el trabajo intelectual en la sociedad del kapital en que vivimos ahora, y cual es la condición económica que garantiza nuestra existencia. Últimamente cuando pienso en lo que produzco siento la profunda necesidad de recordar que casi ninguna de mis producciones intelectuales implican una utilidad básica a cubrir, y lo que pueda yo producir no es necesario en términos justos para la reproducción de la sociedad (solo para aclararlo soy historiador). Y aunque esta visión es bastante negativa y deterministas de las necesidades básicas materiales, aun así me hace pensar que a pesar de eso que produzco, aun así llega comida a mi mesa, luz agua y gas a mi casa, puedo transportarme (en medios públicos o privados) o cuando quiero “divertirme” hay una cerveza y un cigarrillo en mi mesa.

La respuesta es simple, hay algunas personas que si producen cosas que utilizamos los demás, que sin ellas tal vez no podríamos vivir (ya se, saquemos la cerveza y el cigarrillo…), y la producción de estas como mercancías (que es en términos prácticos como podemos nosotros, quienes no garantizamos nuestra autogestión, acceder a ellas), nos permite tenerlas como objetos comerciales que yo puedo comprar. Y cuales relaciones de producción están detrás de esa producción?, pues lo sabemos, explotación, robo e iniquidad sobre los productores que no son dueños de los medios de producción (que hoy día siguen siendo la mayoría). Y cuales relaciones están dentro de nuestra relación de producción de conocimiento? Nos roban nuestro trabajo los dueños de los medios de producción? Podría trasladarse la figura clásica y ortodoxa de esta relación social para la producción del conocimiento?. No estoy seguro, no se que tanta explotación recaiga sobre nosotros intelectuales, y como podamos afrontar tal condición como trabajadores (?) intelectuales. Aun así, al final del mes nos llega el cheque de nuestro salario, y no puedo dejar de pensar entonces que en ese cheque esta parte de lo que le quitan a los productores reales (materialmente hablando), y que nosotros hacemos uso de este ahorro social a pesar de la desigualdad de su origen.

Pero y si no producimos cosas que los demás consuman “necesariamente”, como es que mantenemos aun así nuestra condición?. ¿De donde provienen los fondos que nos permiten formarnos, que nos permiten investigar, que nos permiten tener una vida como intelectuales?. Ahí es donde empieza tu reflexión, cuando buscas las palabras para defenderte del, para mi acertado, cuestionamiento que formula tu amigo: como conciliar el ideal anti-estatal con la garantía que este da a nuestra educación?. Claro ante esta provocación, y cuantas veces no la hemos tenido que sufrir quienes combinamos la contradicción de ser militantes anarquistas en una universidad estatal, tu respuesta es defender la posibilidad del acceso a la (buena) educación, independiente de quien sea su proveedor, invitando a la defensa del “derecho” a la educación. Pues bueno acá se reúnen dos cuestiones que me parecen fundamentales y que es necesario desarrollar con mas cuidado.

La educación universitaria a la que estas apoyando no es mas que una forma histórica concreta de formación social que responde a la realidad en que se produce, es decir, no podemos desvincular la educación de este momento de su objetivo fundamental: producir profesionales. Esta educación, en la que el estado o las entidades autorizadas por el garantizan el “conocimiento” de un oficio (o arte) mediante un título, no esta liberada de las necesidades que la misma sociedad, y mas concreta los actores vinculados dentro de las prácticas laborales hacen de este mercado de las profesiones. Y acá hay que puntualizar: educarse en este momento no significa una cuestión altruista de conocer, significa seguir una serie de cursos que te llevan a conseguir un titulo, que sirve para ejercer una profesión especifica. No quiero quedarme en la varias veces explorada reflexión sobre el conocimiento-poder, sino quiero en este momento hacer notar que lo que hay detrás de esta estrategia es funcionalizar la educación para las necesidades de vinculación laboral. No se conoce para aprender, se conoce para trabajar.

Pero hay que ir un poco mas allá, la profesionalización de la realidad nos esta conduciendo a limitar nuestra acción social por que hay alguien mas autorizado (profesional) para hacerlo y debemos contratarle para poder solucionar nuestra necesidad social. ¿Quien regala su conocimiento o su oficio? Muy pocos idealistas como nosotros, de resto a los profesionales hay que pagarles. Pero esa autorización explicita además resulta en la composición de una elite intelectual que vive de su profesionalidad, y esto es algo que convierte a esta ejercicio intelectual y a esta realidad profesional parte de una relación desigual que mantiene a la sociedad dividida. Y en este lugar respondo explícitamente a mi realidad colombiana, en la que la posibilidad de ser profesional esta restringida a una minoría de privilegiados, de la que aunque incomodo hago parte. Así las cosas, se hace una nueva distinción entre quienes asistieron a la universidad y por ello son profesionales, y de quienes por su condición económica no lograron acceder a un titulo y deben quedarse con los trabajos que no exigen una titulación. Vaya problema, allí nos estamos enfrentando a una élite que se va formando para ser exitosa, proporcionando sus calificados (y por ello mas costosos) servicios a el resto de la población.

Y yo tengo claro que no somos en principio culpables de esta condición ya que desde pequeños nuestros padres, los medios de comunicación, la escuela y demás nos insistieron hasta el cansancio que teníamos que tener un proyecto de vida que pasara de la escuela a la universidad, y de esta ultima a la vida profesional. La profesionalización de nuestra vida nos fue enseñada desde muy pequeños como sinónimo de éxito, de realización, y, como no, de progreso personal. Lo que no nos dijeron explícitamente es que ese éxito, esa realización, ese progreso solo podía ser posible si unos pocos lo lograban, para así disfrutar del prestigio que significa pertenecer a una élite.

Claro, pero tu defiendes la formación intelectual de las personas, y se que lo haces desde los valores humanistas que identifican a cualquier anti-autoritario, pero asumes que la única forma de garantizarlo es por medio de la educación universitaria, a lo que yo quiero decir: No es verdad, hay otras formas de formación, de construcción y de reproducción de conocimiento, solo que quienes estaríamos dispuestas a materializarlas seguimos tercamente tratando de salvar el carácter critico de las instituciones productoras de títulos, sin renunciar a la misma lógica de la profesionalización. Y acá creo que radica nuestro error.

La segunda cuestión tiene que ver con el carácter público de la educación. Se que una de las reivindicaciones más fuertes que aparecen cuando hablamos de los temas públicos, es defender el carácter colectivo de instituciones que en este momento controla el estado. Cosas como la educación y la salud pública, la generación de nuevo conocimiento y de infraestructuras de vida. Y cuando algunas de estas “garantías” que hasta ahora ha controlado el estado se ven amenazadas por el fantasma de la privatización la respuesta inmediata es defender el carácter de lo público y hacer precisamente el llamado que diriges, a defender el derecho que hemos recibido de las luchas de nuestros antepasados.

Pero yo cada vez más creo que ha sido el dirigir nuestras luchas en la perspectiva de los derechos lo que ha limitado la posibilidad de construir alternativas reales para solucionar las inquietudes sociales que no estén atravesadas por la participación estatal, y que una falta de lectura estrategia clara nos impide darnos cuenta que la lucha social podemos desarrollarla dando la lucha contra el estado, liberando los espacios públicos del control estatal, y haciendo de estos espacios propios para el ejercicio de la emancipación y la libertad humana.

Ahí es donde no solo mostrarse critico frente a la gestión de lo publico es necesario, sino acompañarlo de propuestas claras de gestión popular, de gestión directa, de autogestión. Pero estas discusiones deberían estar atravesadas de pensarnos realmente el para que la educación, y en donde desarrollarla. Solo como preguntas pienso en si las instituciones universitarias no remplazan la posibilidad de generar conocimiento y formación desde los espacios propios de vida te todos: el lugar de trabajo, el lugar de vivienda (barrio), el lugar de ocio. Y me lo pregunto por que aveces creo que la misma institución universitaria limita la posibilidad de socializar el conocimiento, y de hacer plural y colectivo su creación y ejercicio. Que tal si en vez de pensarnos la lucha por el derecho nos pensamos la lucha por el ejercicio libre, por la des-profesionalización, por la construcción de conocimiento a base de apoyo mutuo-autonomía.

Ahora, lo último en cuanto a esto que tendría que decir es que seguir en la lógica de los derechos no solo nos determina nuestra acción social, enfocándola hacia el estado que es el que garantiza los derechos, sino que nos hace validar además de los derechos los deberes que tenemos como ciudadanos, por que al final asumir la lógica de derechos es asumir la macabra lógica de la ciudadanía. Deberíamos estar proponiendo la superación estratégica y táctica de estas categorías y realidades, eso si desde una perspectiva ácrata.

Querido Isauc, se que tu intención es completamente libertaria, pero precisamente seguir preguntándonos mas y mas nos permite estar mas cerca de una sociedad distinta. Pero claro, no solo basta con preguntar, también tenemos que hacer, y aunque siempre queremos encontrar esa musa casi religiosa llamada coherencia no siempre es tan fácil. Tras retirarme de una maestría que estaba haciendo, precisamente por reflexiones personales como las que acá te expreso, volví a mi país a buscar trabajo en un oficio menos intelectual, con la triste realidad que aunque podía conseguirlo tenia la opción de pagar la deuda que me significo la maestría si me vinculaba por unos meses a un trabajo universitario. Así que acepte una cátedra en una universidad privada, con la esperanza de que cuando ya tenga pagada mi deuda pueda hacer lo que se me de la gana. Esta postura no me enorgullece, aunque tampoco me hace sentir completamente extraño con mis ideales, al final tomo el trabajo universitario como eso, un trabajo, a pesar que en la práctica siga validando toda esa institución de mierda. En mis tiempos libres ando conspirando con amigos afines (no todos anarquistas) la constitución de un centro de investigación independiente que pueda hacer investigación sin necesidad de la financiación estatal o privada, y que pueda pensarse en la generación de conocimiento autónomo, rebelde y transformador.

Me sigo lavando la conciencia? Tal vez, pero creo que vale la pena intentar así sea limitado.

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