£103 IS THE MAGIC NUMBER: HOW BRISTOL COUNCIL DEMANDS MONEY WITH MENACES – AND HOW YOU CAN STAND UP TO THEM!

BCC put the frighteners on - and demand the magical £103!Anyone who has ever had trouble paying their Council Tax, been hassled over the Single Occupancy Discount or chased over wrongly-issued demands will know the significance of £103.

This is the charge the City Council makes for summons to the Magistrate Courts to make you ‘liable to pay the tax’. Why they have to do this is a bit of a MYSTERY to those who live by common sense: after all, they sent you a bill, so don’t they know who should be paying it?

But what the Council doesn’t tell us is how they come to that odd – but precise – figure of £103. The BRISTOLIAN can reveal that the actual summons costs just £3, with the Magistrates Courts taking £25 in expenses. And what a surprise… Bristol City Council rakes off a massive £75 for itself. For doing what exactly?!

No wonder BCC has been flinging these liability orders out like confetti over the Bristol public. In 2007-8 the Council raked in a WHOPPING £1.6 MILLION from these threatening summonses – and with the sharp rise in snooping on Council Tax payers (including the hiring of extra investigators) of recent years, you can expect it’s increased since then.

It seems to us, what with Con-Dem cuts and costs of uneconomic ‘witch-hunts’ on the public, BCC needs to find other ways of raising cash. What better then than to clog up the over-stretched courts with liability orders – wasting all our time and money – whilst making £75 a shot. Whether the Council Tax-payers are guilty or innocent, it’s a good earner. If it was done by anyone other than the council it would be called for what it really is – a protection racket based on intimidation and threats.

It’s not all bad news; one angry Council Tax payer who was WITCH-HUNTED FOR 18 MONTHS by BCC over his single person discount contacted The BRISTOLIAN. Like so many, he was found to be completely in the clear and so refused to pay the £103 charge: “I didn’t see why I should be charged for the privilege of being found innocent,” he told us. Standing up to the council’s bullying worked – BCC backed off and waived the costs.

So fellow Bristolians, complain and refuse to pay the £103: it’s just a money-making scam designed to scare you into coughing up for no good reason.

Küresel İklim Krizi – güncel gelişmeler 6

 

Bu yazı ne hakkında değil?

Dünya ısınıyor. İklimler değişiyor. Bu bir. Bu yazıda sizi bu temel gerçeğe ikna etmeye çalışmayacağız. Eğer küresel iklim değişimiyle ilgili şüpheleriniz varsa, dünyadaki herhangi bir yerin son 120 yılda ne kadar ısındığını New Scientist’in hazırladığı interaktif haritada inceleyebilir, 2050’de Avrupa’nın başına gelecekleri gösteren şu haritaya göz atabilir veya NASA tarafından hazırlanan videoda 130 yıllık küresel ısınmayı izleyebilirsiniz. (Ayrıca – ola ki iklim konusunda haberleri ana akım medyadan takip ediyorsanız – küresel ısınma yavaşlamadıve kesinlikle durmadı.) Dahası, bilim insanları arasında bu konuda herhangi bir görüş ayrılığı falan da yok. James Lawrence Powell bilim dünyasındaki görüşleri aşağıdaki grafikte özetlemiş.

Yok küresel iklim değişimi konusunda değil ama küresel ısınmanın insan kaynaklı olduğuna dair şüpheleriniz varsa, sebebin güneş olmadığına, birincil sebebin karbondioksit olduğuna ve son 20 yılın verilerinin de bunu doğruladığına dair çalışmalara göz atmak için bağlantıları takip edebilirsiniz.

Bu yazıya iklim krizinin tüm şiddetiyle kendini göstermekte olduğu gerçeğini kabul ederek başlıyoruz. Amacımız, küresel iklim kriziyle ilgili güncel gelişmeleri bilimsel referanslarıyla beraber sunmak. (Yukarıdaki bağlantılar dahil bu yazıdaki tüm raporlar, araştırmalar ve makaleler, Aralık 2012 ile Mart 2013 tarihleri arasında yayınlandı.) Afiyet olsun.

1991-2012 arasında hakem denetiminden geçmiş 13950 iklim makalesi 24'ü küresel ısınmayı reddediyor.
1991-2012 arasında hakem denetiminden geçmiş 13950 iklim makalesi
24’ü küresel ısınmayı reddediyor.

Bu derleme neden önemli?

Bu derleme önemli; çünkü kaydedilen 2012 en sıcak on yıl arasına girdi; çünkü Kuzey Kutbu’ndaki buz kayıpları rekor kırdı; çünkü 2012 İngiltere’de en yağışlı yıl, ABD’de en sıcak yıl olurken (Eyalet eyalet detayları Guardian’ın hazırladığı interaktif haritada bulabilirsiniz.) Avusturalya en sıcak yaz mevsimini yaşadı. Yerküre bugün, geçtiğimiz 11300 yılın %70-80’ine kıyasla hem daha sıcak ve hem de 11 bin yıldır olmadığı kadar hızlı ısınıyor.

Guardian gazetesinde yayınlanan harita: Sadece 90 günde Avusturalya’da 123 rekor kırıldı. İşte bu 123’ten sadece 23’ü

George Monbiot’nun da dediğigibi, 2012 yılı doğal dünyayı terk etmek için elimizden geleni ardımıza koymadığımız bir yıl oldu. Bundan yedi yıl önce tüm dünyanın dikkatini iklim değişimine çeken felaket senaryolarıyla dolu Stern Raporu’nun yazarı Nicholas Stern bu sene, riskleri hafife aldığını ve hata yapmış olduğunu söyledi. Bu derleme, iklim değişiminin bugününü ve yarınını anlatıyor.

Küresel iklim değişiminin bugünü ve yarını: Kutuplardan ormanlara, tarlalardan kentlere

Kuzey Kutbu’nda yaz deniz buzunda ve ilkbahar kar yağışlarında en düşük seviye rekorları kırıldı. Kanada buzullarındaki erimeler hızlanıyorve geri dönülemez bir noktaya erişiyor. Nitekim yeni modellemelere göre kutuplarda çok daha yeşil bir bitki örtüsü bekleniyor. Yüksek enlemlerdeki bitki örtülerinde kuzeye doğru kilometrelerce kayma yaşanıyor.Üstelik kutuplar sorunun sadece kanıtı değil, ayrıca sebepleri arasında da: Kutuplardaki erimeler, yüksek enlemlerdeki sıcaklık artışları üzerinde pozitif geri besleme etkisini de hızlandırıyor. Nitekim kutupsal hava sistemlerinin ortadan kalkmasının iklim öngörülerini de değiştireceği ifade ediliyor.

Science Daily’de yayınlanan harita, Ekim 2011-Eylül 2012 arasındaki ısınma (solda) ile 2001-2011 arasındaki ısınmayı (sağda) kıyaslıyor. Haritanın altındaki skala, ortalama sıcaklıklar arasındaki farkı belirtiyor.

Öte yandan Antarktika’daki buz erimeleri tahminlerden daha hızlı bir biçimde sürüyor. (Bunda kar yağışlarındaki artış da etkili.) Dağ zirvelerindeki sabit buz kütlelerindeki azalma ise, And Dağları’ndan Rusya’yakadar birçok yerde gözlemlendi.

Eriyen buzullar, deniz su seviyelerinde artışa neden oluyor. Bu artışın, şimdiye kadar tahmin edilenin çok üstünde olacağı belirtiliyor.

Yerküredeki su dengesinin bu ölçüde değişmesinin bir sonucu da, büyük doğal felaketlerin doğal hale gelmesi. (Isınan okyanuslarda su döngüleri ciddi ölçüde değişiyor.) Buna çarpıcı örnekler olarak Türkiye’deAralık ayında ve Avustralya’daOcak ayında gerçekleşen selleri verebiliriz. Filipinler’in güneyini 4 Aralık 2012’de vuran ve 1067 kişinin hayatını kaybettiği süper-tayfunun tarıma verdiği zararı onarmanın ise 10 yıl alacağı hesaplanıyor, felaketten toplam 6.2 milyon kişi zarar gördü.

Aşırı hava olayları tüm dünyada norm olmuş durumda. (Sıcaklık rekoru kırmak normal bir şey haline geldi.) Bu aşırı hava olayları, hem mali açıdan hem de güvenlik açısından ciddi sorunlara yol açıyor. Sıcak hava dalgalarının şiddetlenmesi ile tüm dünyada tarımın da zarar göreceği hesaplanıyor. Ortadoğu’da ortalama sıcaklıkların 6 derece artması bekleniyor.

Tüm bu saydıklarımızın bileşkesinden, yani küresel iklim değişiminden en çok etkilenecek şehirler Maplecroft’un araştırmasına göre şöyle:

1. Dakka, Bangladeş

2. Manila, Filipinler

3. Bangkok, Tayland

4. Yangon, Burma

5. Jakarta, Endonezya

6. Ho Chi Minh City, Vietnam

7. Kalküta, Hindistan

Bu listeye daha sonra tekrar değineceğiz, şimdilik Bangladeş’te iklim ilticasının bir ölüm-kalım meselesi olduğuna dair şu slayt gösterisini paylaşmakla yetinelim.

Bu yazıda değindiğimiz dört ay içerisinde iklim değişiminin buğday üretimine, kabuk böceklerine, memeli hayvanlara ve sürüngenlereolumsuz etkileriyle ilgili araştırmalar yayınlandı. Ancak özellikle öne çıkan, Amazon ormanlarıyla ilgili araştırmalar oldu: NASA’nın uyarısını takiben yayınlanan makalelerde, kısa vadede antik Amazon ağaç türlerinin yok olması ihtimali düşük olmakla beraber, yağmur ormanlarının ciddi risk altında olduğu ve küresel ısınmaya karşı çok hassas oldukları belgelendi.

Kaynak: Science Daily

Ayrıca, iklim değişiminin obezite ve şeker hastalığını tetiklediği, ishal salgınlarını arttıracağıve özellikle yaşlılar için tehlike oluşturduğubelirtiliyor.

Sırada ne var?

Mevcut durumla ilgili bu güncellemenin ardından, yine güncel olarak önümüzde nasıl bir gelecek olduğunu düşünmemiz gerekiyor.

Öncelikle, bu gelecekle ilgili ciddi belirsizlikler var. Küresel iklim karmaşık bir sistem ve bu sistemi analiz edecek modellerimiz henüz yeterince iyi değil. Bundan kastımız, küresel ısınmanın varlığı yokluğu meselesi değil. Keza küresel ısınmayla ilgili öngörüler doğru çıkıyorlar. Sorunumuz, orta vadeli tahminlerde bulunmakta zorlanıyor oluşumuz ve daha da önemlisi Birleşmiş Milletler’in IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change – Hükümetler Arası İklim Değişikliği Paneli) kurumu da dahil olmak üzere gerçekliğin tüm tahminlerimizden daha kötü çıkması.

Öte yandan neredeyse hiçbir belirsizlik kabul etmeyen gerçekler de var: NASA raporuna göre 2012 yılı küresel ısınma trendini devam ettirdi, bu bir. Ban Ki-moon’un dediği üzere küresel ısınmasnın suçlusu zengin ülkeler, bu iki. Acilen harekete geçmezsek milyarlarca insanı amansız bir gelecek bekliyor, bu da üç.

Yine hiçbir şüphe götürmeyen başka bir gerçek ise, mevcut ekonomik ve siyasi sistemin süreci yönetmekle ilgili hiçbir umut vaad etmediği.

Pazar ekonomisinin her sorunu çözeceği iddiasıyla ortaya atılan karbon pazarında, AB’de karbon fiyatları en düşük seviyelerine ulaşırken, Çin ve Avusturalya karbon bombası olarak anılan devasa kömür santralleri inşa ediyor.

Greenpeace’in hazırladığı, Yeşil Gazete’de yayınlanan harita devasa santral projelerini gösteriyor.

Sol: Kırmızı-Kömür , Mavi-Petrol sondajı (derin deniz ve pre-salt katmanları dahil), Gri-Katranlı kum petrolü, Turuncu-Şist gazı, Yeşil-Doğalgaz

Sağ: 2020 itibariyle eklenecek karbondioksit salımları (yılda milyon ton)

Küresel karbon salımları rekor kırarken AKP hükümeti İklim Değişikliği Daire Başkanlığı’nı kapattı.

Yukarıda değindiğimiz birçok konuyu içeren bir anekdotla yazıyı sonlandıralım. Küresel ısınmanın ilk bahsettiğimiz etkisi, kutuplardaki buzullar üzerindeydi. Sonrasında da iklim değişiminden en çok etkilenecek yedi şehri belirttik. Araştırmalargösteriyor ki küresel ısınma sayesinde Kuzey Kutbu’nda yeni gemi rotaları açılacak. Şimdi Kuzey Kutbu’nda deniz yoluyla yapılacak ticaretin hangi ülkeler arasında olacağını bir düşünün, sonra o yedi şehirlik listeye tekrar bakın, ardından da Ban Ki-moon’un söylediklerini hatırlayın. Tüm parçalar öyle güzel birleşiyor ki: Kapitalizmle ekolojik kriz el ele gidiyor, emperyalizmin işine geldiği sürece hükümetler adım atmıyor, yeryüzü büyük bir yıkıma ilerliyor.

emel & Ege M. Diren

Pc gaming con circa 1000€

Oggi volevo consigliarvi una configurazione per un pc da gaming che non necessita di scendere a compromessi di filtri o risoluzione in praticamente tutti i giochi essitenti in commercio. Differentemente da quella proposta ieri, questa macchina vi toglierà non poche soddisfazioni in qualunque ambito. E’ vero che il suo costo è due volte e mezzo la precedente ma, questo range di prezzo, risulta essere il più gettonato tra i gamers pc perchè è il miglior compomesso prezzo prestazioni (o bang for bucks) presente sul mercato.

Per essere più precisi oggi vi consiglierò DUE configurazioni che sostanzialmente si eguagliano in ambito gaming ma che portano parecchie differenze di cui parleremo poi.

 

PC Gaming a circa 1000€ AMD

AMD-FX

 

  • CPU: AMD Vishera FX-8350 (8core) (175€)
  • DISSIPATORE: Noctua NH-D14 (70€)
  • SCHEDA MDRE: Gigabyte 990FXA-UD5 AM3+ (110€)
  • RAM: 2*4GB  G.Skill Ares 2133Mhz DDR3 (60€)
  • SCHEDA VIDEO: Sapphire Radeon 7970 Ghz edition 3GB  Vapor-X (350€)
  • CASE: Cooler Master HAF 912 Advanced plus (70€)
  • ALIMENTATORE: xfx proseries 750W (80€)
  • SSD: Samsung 840 128GB (80€)

TOTALE 995€

 

 

 

PC Gaming a circa 1000€ Intel

Intel_core_i5

  • CPU: Intel i5 4670k (4core) (225€)
  • DISSIPATORE: Noctua NH-D14 (70€)
  • SCHEDA MDRE: Gigabyte z87x-UD3H Socket 1150 (172€)
  • RAM: 2*4GB  G.Skill Ares 2133Mhz DDR3 (60€)
  • SCHEDA VIDEO: Sapphire Radeon 7970 Ghz edition 3GB  Vapor-X (350€)
  • CASE: Cooler Master HAF 912 Advanced plus (70€)
  • ALIMENTATORE: xfx proseries 750W (80€)
  • SSD: Samsung 840 128GB (80€)

TOTALE 1107€

 

 

 

Come vedete, le configurazioni sono molto simili e variano sostanzialmente solo per motherbeard e cpu. Nella prima il calcolo è affidato ad una cpu AMD su socket am3+, nel secondo caso ad una cpu intel sul nuovissimo socket 1150.

In ambito gaming i due sistemi sono quasi uguali, con una piccolissima superiorità dell’i5 di intel in alcuni titoli e un sostanziale pareggio in altri. La forza di AMD traspare quando si vanno ad utilizzare programmi che sfruttano più di 4 core come le conversioni video, il rendering e le codifiche in generale. Insomma tutti quei lavori più “professionali”.

Per avere i risultati “pro” paragonabili che FX-8350 da in questi programmi bisogna rivolgersi ad un intel i7 4770k che costa esattamente il doppio del nostro 8350 risultando, anche, il 20% più veloce.

Insomma, un rapporto prezzo/prestazioni invidiabile è il motivo che mi spinge a consigliarvi il processore AMD. Personalmente ho anche altri motivi come ad esempio un occhio di riguardo alla concorrenza. AMD non nuota in acque tranquille (anche se comincia a vedere la riva grazie alle apu) e la scomparsa del duello AMD /Intel sarebbe una catastrofe per il mercato e, soprattutto, per i consumatori. In questi anni di “latitanza” della casa di Sunnyvale Itntel ha fatto il bello ed il cattivo tempo ed i risultati si vedono. La tecnologia core (i3 i5 e i7) sono effettivamente delle valide architetture ma, guardate la differenza tra un core ix di seconda generazione e uno di quarta. Intel se la prende comoda e prezza le sue cpu veramente molto in alto, ingiustificabilmente in alto. Pensate a che scenario ci si parerebbe davanti se AMD gettasse la spugna…. meglio non pensarci :P
Altro motivo, puramente personale, è l’utilizzo di apu amd ad 8 core nelle console. Questo porterà necessariamente allo sviluppo di giochi ottimizzati al multithread e non potrà che agevolare un 8350 rispetto ad un i5 4670.

Come ripeto spesso, il mercato sia noi a comandarlo comprando quello che merita dall’azienda che merita secondo i nostri canoni e non dobbiamo in alcun modo piegarci a scelte fatte da altri, siano essi comuni passanti o CEO di aziende rinomate.

Altra nota è la scheda video, io ho impostato il tutto con una AMD 7970 ghz edition perchè ha un rapporto prezzo prestazioni, anche in questo caso, ottimo. In alternativa se preferite la concorrente nvidia potete optare per la nuova GTX 770 che equivale alla “rossa” sia come prezzo che come prestazioni (la 770 alla fine altro non è che un 670 overclockata e rinominata ) quindi scordatevi troppi boost prestazionali in futuro con affinamento driver, il 99% di quello che potevano dare lo stanno dando già ora.
Una configurazione del genere non vi lascerà delusi e potrà accompagnarvi in tutti i giochi senza indugi da qui ai prossimi 3-4 anni.

a grand tidy up

Over the last few days a major break through has occurred. There has been some tidying and sorting out and the world is a little less complicated.

Fantastic advance One:

P1040639resized

This used to be a berth referred to as the coffin, so-called as there was so much space underneath the back deck that you would mostly be contained in a little box if you wanted to sleep there. I took the cushions and wood off of the outside half of this, leaving the gap there and left the wood in the back bit to make a shelf. Now there are two lots of storage that go way back, getting a lot of stuff out the way.

P1040640resized

I’ve even put the stuff that needs it in boxes that seal and written a list of what’s down there to minimise rummaging.  Oh yeah.

Fantastic Advance Two:

After installing the new leisure battery (the black one) and doing other electrical bits and pieces, the electrics were functional but a mess.

P1040642resized

The SO did a fine job at making it understandable to someone who isn’t him:

P1040653resized

Now the batteries just need insulating and boxing up. But that’s for another day for sure.

COUNCIL SHOWS ‘CUFF LOVE’ AT CUSTOMER SERVICE POINTS IN BRISTOL

Council wants local residents seeking help put on lockdown

It’s not just budget cuts that are starting to bite in Bristol – now it’s HANDCUFFS around the wrists as well.

The startling move to issue security guards at Phoenix Court ‘Customer Service Point’ with cop-style restraints – authorised by Strategic Property Director ROBERT ‘ORRIBLE’ ORRETT – comes as BCC continues to trim budgets across the whole city. This leads to fewer council workers working out of fewer buildings being told to cut assistance to hard-up Bristolians wherever possible. That means more people trekking to one of just five ‘Customer Service Points’ that have consolidated the functions of the much more numerous old Neighbourhood Offices – with limited waiting space and long queues before being seen.

As you can imagine, as a place where people at the end of their tether go – like those facing eviction due to the Bedroom Tax, or those made homeless with their families because they can’t afford their private landlord’s rent rises – Phoenix Court is a place with a sometimes tinderbox atmosphere. Therefore you would expect a bit of patience, and at least a friendly face.

Not at PHOENIX COURT, where the BCC customer services approach reigns supreme. Burly bouncers run the door like that of a dodgy nightclub, and only let so many people in. With the housing crisis in Bristol, this means many trying to access services are simply left out on the pavement – kids and elderly alike, rain or shine. Try to get some shelter, and you lose your place.

If you ask too many questions, you are now very likely to end up being ‘restrained’ in cuffs by one of the doormen.

Rumours of anti-Somali attitudes persist – not surprising when one Somali man trying to get in recently was forcibly ejected onto his head, requiring hospital treatment.  Another was told, as he lay on the floor “if you want to live in this country, you better learn the rules”. Priceless – flee your wartorn country to avoid persecution, pass draconian asylum tests, only to get beaten up when you try to access housing services.

None of those working on the service desks want this level of security or violence. It has become so bad that residents in Easton are working on a petition about the OUT-OF-CONTROL security guards at Phoenix Court.

Staff shortages currently mean new housing applications routinely take six months to be processed. And in the meantime, you are more likely to be attacked if you are a punter than a staff member: recently, one homeless person was sat upon by an office manager shouting obscenities, until the police turned up. It was this incident that prompted Orrett – more used to covering up fraud than addressing employee welfare – to kit out his own little PRIVATE ARMY with cuffs, despite not having properly addressed the legal issues of using force in this way.

How long before some bright spark in Shitty Hall proposes that parking wardens be equipped with tasers, or park keepers with CS gas?

We are already checking on rumours that school dinner ladies are getting pepper spray to dissuade any young Oliver Twists. “Please Miss, can I have some mor-ARRRGGHH MY EYES!!!”.

what’s inside the boat?

I did a bit of investigation around the windows today to see where they are leaking from.

The water seems to seep in somewhere around the window and then follow the wall wood down and drip off the bottom, so the wood needs to come of to investigate, but to take the wood off the cupboard also needs to come out, which it was going to anyway cause it blocks the front windows.

P1040643resized

Amongst the spiders and weird dust babies and itchy, itchy insulation you can see that there are wooden struts along the inside of the window. It looks like the screws on the outside of the frame go through the frame and into these wooden struts to hold the window on. Weirdly they have no sealant, silicone or even washers around them so the water can come straight through and when the wood is soaked it starts to drip. I just can’t get my head round why someone would put screws through the walls of a boat that is in england without trying to make sure that it didn’t leak! Maybe there used to be sealant there, but it has completely disappeared with age?

P1040645resized

Anyway, after working out that it was probably coming through the frame and not around it I’m going to put off taking the windows out to fix it for a less lazy day. In the meantime I’m going to silicon up the screw heads and the gap around the window and hope that works as a temporary solution. Looks like the weather might be gearing up to check my work:

P1040650resized

 

 

HTPC / Gaming sotto i 400€

Come promesso nell’articolo di ieri vi propongo una configurazione con APU adatta al mediacenter e gaming senza troppe pretese ma comunque valido.

Come dice il titolo, in questa configurazione cercherò di risparmiare il più possibile per rientrare nei 400€, ci non vieta di sforare per avere dei pezzi migliori e più adatit ad overclock estremi. Per darvi i prezzi ho fatto un media dei prezzi che si trovano nei maggiori shop online e comunque in shop sicuri da cui ho ordinato almeno una volta senza problemi.

Come vi dicevo Un sistema con apu è dedicato al gaming entry level o agli htpc. Per quanto riguarda i giochi, solitamente, si riesce a giocare abbastanza fluidamente (circa 40fps) a tutti i giochi sul mercato con risoluzione 1280*720 a dettagli medi e alti. Tutto dipende ovviamente dal gioco.

Per farvi alcuni esempi:

  • World of Warcraft (720p) dettagli Alti: 40-60fps
  • The Elder Scrolls Skyrim (720p) dettagli alti: 30fps dettagli medi 40-45fps
  • Bioshock infinite (720p) dettagli alti: 40-50 fps

risultati di tutto rispetto in base ai soldi spesi ma passiamo alla configurazione:a10_5800k_2

  • APU AMD A10-5800k (110€)
  • Gigabyte FM2A55M-DGS (42€)
  • G.Skill Ares 2*4GB 2133mhz (70€)
  • Corsair CX 430w (40€)
  • Case Aereocool (45€) o qualunque altro case a piacere
  • Samsung 840 SSD 128GB (80€)

TOTALE 387€
Ovviamente è possibile aumentare la qualità dei pezzi da comprare, aumentando il limite di overclock raggiungibile e di conseguenza il budget necessario.
Se invece punte al solo HTPC senza gaming, vi consiglio delle normali ram 1600mhz e l’ APU a8-5500 non overclockabile per un risparmio complessivo di circa 50€.

Spero di aver fatto cosa gradita con questa configurazione, se vi serve qualche altro consiglio chiedetelo tramite la pagina facebook di GeekUpYourLife, vi risponderò appenna possibile.

APU e HSA presente e futuro di una rivoluzione

Oggi voglio parlarvi di APU (Acelerated Processing Unit) e HSA (Heterogeneous System Architecture), due acronimi che cambieranno il mondo dei computer. Il quando e il come dipenderà dalle mosse future di due azienze AMD e ARM.

AMD e ARM sono, infatti,  le principali componenti della HSA Foundation che, come dice il nome, è una fondazione dedicata allo sviluppo e alla realizzazione del Heterogeneous System Architecture. Con questo termine si intende il progetto di far lavorare cpu e gpu allo stesso livello logico in modo da intercambiarsi i calcoli seriali e paralleli senza dover passare per controller o northbridge, il tutto per guadagnare enormemente in latenza, efficienza (energetica e termica) e scalabilità.

COS’E’ UN’ APU?
Le APU, grazie alla futura adozione nelle console di Sony e Microsoft, nutrono una popolarità non indifferente ma, come spesso capita quando si propongono novità radicali alle masse, vengono proposte senza spiegazioni, senza la loro storia e senza il vero senso del loro “avvento”.
Un APU è, detto semplicemente, un chip contenente CPU, GPU e controller della memoria, nato per unificare il lavoro di un computer aumentandone la scalabilità, l’adattabilità e la programmabilità.

PASSATO
Per quanto riguarda la storia siamo molto fortunati. Solo un anno e mezzo fa AMD ha introdotto Llano. La prima famiglia di APU è stata sia desktop, sia mobile, sia ultra mobile denominata da una siglia che ne determinava famiglia e potenza, come per esempio a8-3870k o a4-3320M.
Con queste novità AMD ha avuto un piccolo aumento di vendite di notebook in quanto l’idea è piaciuta abbastanza sia agli OEM sia ai consumatori. Inutile dire che non ha raggiunto neanche lontanamente lo share di intel e dei suoi processori ma ha fatto rinascere un proprio mercato notebook che era praticamente morto.
(Vorrei inoltre ricordare che se AMD è in questa situazione di basso share la colpa non è imputabile solo a se stessa ma, soprattutto, alle azioni scorrette e anti concorrenziali che ha tenuto intel con i grandi centri commerciali e gli OEM. Questi illeciti sono stati recentemente puniti con un risarcimento decretato a favore di AMD)

Anche nei sistemi desktop ha avuto un discreto successo, le APU infatti risultano dei superbi sistemi HTPC, mediacenter et simila per chi ha anche velleità di qualche videogioco sporadico e senza troppe pretese di effetti grafici ed fps.
I pregi di questi sistemi sono l’economicità e la scheda video integrata che è in grado di dare soddisfazioni e si dimostra di un’altro pianeta rispetto alle integrate intel. I difetti, d’altro canto, sono la scarsa potenza dei moduli x86 (rispetto a quelli intel, ovviamente) e il consumo energetico ancora migliorabile.

PRESENTE
Veniamo al presente. AMD ha affinato le apu, migliorando la parte x86, dando alla luce un primo abbozzo di memoria condivisa tra cpu e gpu permettendo alla gpu di andare a pescare in tutta la memoria ram attraverso un “servizio di transcodifica” e la condivisione del TDP (Thermal Design Power: indicazione del calore dissipato da un processore) tra cpu e gpu dando, comunque, priorità alla cpu in caso di sforamento del tdp massimo.
E’ così che sono venute alla luce Trinity e Richland, due famiglie di APU che sono praticmanete identiche tra loro e differiscono solo dalla bontà del silicio che permette a Richland di aumentare la velocità di clock e diminuire il calore generato.
Trinity (e di recente anche Richland) ha avuto un ottimo impatto sul mercato e sono spuntati sistemi con APU da tutte le parti. Personalemnte ero abituato al centro commerciale dove si trovavano solo intel, ora invece i notebook con apu sono molto ben rappresentati da tutti gli OEM. Fatto sta che amd risalendo la china, o per lo meno giocherà con le stesse possibilità di intel (solid a parte) nello spartirsi il mercato.

FUTURO
Kaveri e oltre. Nel tardo 2013 (ma a sentire le ultime voci, forse, si passerà ad inizio 2014) AMD presenterà Kaveri, nome in codice che contraddistingue la nuova generazione di APU. Per capirci sono quelle utilizzate in PS4 e presumibilmente anche in Xbox one.
Prevedono delle grosse novità:

  • supporto a memorie DDR3 2133 (le precedenti apu supportavano 1866)
  • si vocifera un supporto nativo alle GDDR5 ma ancora non c’è nulla di sicuro in questo ambito
  • Nuova architettura CPU “Steamroller” che promette migliori performance e minor consumi
  • Attuazione più profonda di HSA lavorando molto sul parallelismo di queste APU
  • memoria RAM COMPLETAMENTE CONDIVISA tra cpu e gpu (puntatori, cache)

nel futuro più lontano si parla di apu che, raggiunto il livello massimo di parallelismo si lanceranno alla conquista delle prestazioni massime e parliamo di Excavator prevista inizialmente nel 2014 ma visto lo slittamente di Kaveri è probabile che a sua volta passerà ad inizio 2015.

AMD_hsa_evolution

Al giorno d’oggi HSA e APU non hanno un significato molto distante tra loro. Vi posso assicurare che i prodotti APU di AMD sono ottimi, ovviamnete dovete far parte del target previsto per queste soluzioni. Io in questi anni ho posseduto e possiedo tutt’ora due notebook e un desktop equipaggianti APU. Un Notebook llano, uno trinity e un desktop Trinity. La mie esperienza nel campo APU è abbastanza buona e, ad oggi, non mi sono mai pentito degli acquisti.
Le cose da conoscere di un apu non sono molte e capendo come funziona si possono guadagnare molte prestazioni con cifre contenutissime. In un prossimo articolo vi farò alcuni esempi su come costruire un pc APU con 3-400€ ed essere contenti del risultato.

Stay tuned ;)

Mobile Rail Management Fires Two IWW Organizers – Workers Will Respond

iwwlogo-buttonContact: Sam Green, 773-728-0996, ghq@iww.org

On Friday the 26th, Management at Mobile Rail Solutions fired Eric and Dwayne, two non-CDL service-helpers who are active participants in the ongoing Unionization effort. They further alluded to the possibility of firing all remaining non-CDL carrying employees. While management claims this is part of a restructuring, we believe that the firings constitute a broad attack on protected organizing activity and most likely a direct retaliation against protected OSHA complaints recently filed across several Mobile Rail locations.

From the very beginning, the workers at Mobile Rail have held safety as their most important demand. We have succeeded in pressuring management to provide some basic Personal Protection Equipment but remaining safety concerns are numerous. A chief complaint is the use of single-worker servicing teams that lack protection from heat-stroke, injuries from faulty equipment, or the threat of train accidents. We fear that the firings could be just the beginning of Mobile Rail destroying the two-worker teams and replacing them with the much riskier and more dangerous single-worker service. We demand that Mobile Rail rehire both Eric and Dwayne, stop all firings, and implement two-worker service teams across all locations.

In a further act of venom, it appears that Management has already posted job openings to replace these organizers. If Mobile Rail has no need for Eric and Wayne, why are they hiring new employees? If Mobile Rail intends to do away with non-CDL workers, then they need to provide full tuition for each existing worker to become licensed. If Mobile Rail thinks they can force everyone into unsafe single-worker teams, they are very, very wrong.

The IWW and the workers at Mobile Rail Solutions are asking for support from the community of labor. Workers have been organizing for months and hope to have their voices heard in an upcoming NLRB election on August 14th. The IWW is a rank and file Union open to all workers across all industries. The workers at Mobile Rail and the IWW are prepared to engage in direct action to see their Fellow Workers rehired and their voices heard.

URGENT APPEAL: Bridgwater Delivery Office Official Dispute – Financial Support Needed

Dear Colleagues,

110 CWU Members out of 120 Postal Workers at Bridgwater Delivery Office are currently under severe attack from Royal Mail. They have taken five days strike action so far, following a 79.3% “Yes” vote.

The main issues are Royal Mail’s un-agreed implementation of a drastic summer savings plan, also allegations about bullying and a “Performance Management” regime and refusal to pay monies owed for mail sequencing savings. These issues have involved Royal Mail selectively breaking both local and national Agreements with the CWU.

Local representatives, officials from the Bristol & District Amalgamated Branch, CWU Divisional Representatives and Bob Gibson National CWU Officer have attempted to come to an acceptable compromise agreement, including substantial summer only savings, only to be rebuffed by the employer.

Meanwhile Bridgwater CWU Reps Darren Granter, Dave Chapple, CWU Committee Members and striking postal workers are allegedly being harassed on a daily basis. There is a feeling that this is to try and provoke wildcat walkouts in order to weaken the official balloted action. Furthermore, CWU members have complained of being watched during their deliveries, during grace breaks, and at gate meetings with officials, and even at a toilet cubicle. They have had overtime denied for spurious reasons and been summarily taken off their delivery. Some new temporary contracts staff feel they are being placed under severe pressure to attend work on strike days.

Attendances on the Bridgwater picket lines have been excellent and have ranged from 35 up to 70 people; the membership’s continued solidarity has shocked Royal Mail. Consequently, the CWU and wider trade union movement cannot afford to stand by in the light of the Con-Dem Government’s privatisation attempts and let the strong CWU membership at Bridgwater Delivery Office be starved back to work.

Further strikes are planned to continue the pressure on Royal Mail to negotiate a fair settlement.

Therefore to assist workers who are involved in this protracted dispute please can you help and ensure that you give all you can to the official “Bridgwater Delivery Office Dispute Fund” this will keep morale to a maximum during the next crucial few weeks.

Please can you make out cheques to “Bridgwater Trades Union Council” and send to:
Dave Chapple CWU
1 Blake Place
Bridgwater
Somerset
TA6 5AU

You can also send messages of support to Dave Chapple at davechapple@btinternet.com   or telephone 0777 6304 276 or to

Dave Wilshire Branch Secretary, CWU Bristol & District Amalgamated Branch at davewilshirecwu@btconnect.com or telephone 07909525740

Finally, we are requesting speakers from the Trade Union movement and supporters of the Postal Workers to contact Dave Chapple to make arrangements to attend picket lines and also for CWU Reps to speak at your meetings. 

KEVIN BEAZER: SOUTH WEST REGIONAL SECRETARY, DAVE WILSHIRE BRISTOL & DISTRICT BRANCH SECRETARY, CHRIS WEBB: DIVISIONAL REPRESENTATIVE

Save itClosing the loopholes